Биткойн транзакциите и огромните количества е-боклук

Биткойн транзакциите и огромните количества е-боклук

Една единствена транзакция с биткойн генерира същото количество електронни отпадъци като изхвърлянето на два iPhone в кофата за боклук, сочи нов анализ на икономисти от холандската централна банка и MIT.

Докато въглеродният отпечатък на биткойн е добре проучен, по-малко внимание се отделя на огромното количество отпадъци от компютърния хардуер, което стимулира криптовалутата. Специализирани компютърни чипове, наречени ASIC, не се продават с друга цел, освен да изпълняват алгоритмите, които защитават биткойн мрежата, процес, наречен „копаене“, който възнаграждава тези, които участват в разплащания с биткойни. Но тъй като само най-новите чипове са достатъчно енергийно ефективни, за да добиват биткойн рентабилно, ефективните „миньори“ трябва постоянно да заменят своите ASIC с по-нови, по-мощни компоненти.

Продължителността на живота на устройствата за добив на биткойни е ограничена само до 1,29 години“, пишат изследователите Алекс де Врис и Кристиан Стол в статия за нарастващият проблем с биткойн и електронните отпадъци в статия, публикувана в списанието „Ресурси, опазване и рециклиране“.

В резултат на това ние изчисляваме, че цялата биткойн мрежа в момента преминава през 30,7 метрични килотона оборудване годишно. Този брой е сравним с количеството на малки отпадъци от ИТ и телекомуникационно оборудване, произведено от страна като Нидерландия.

През 2020 г. мрежата с биткойни е обработила 112,5 млн. транзакции (в сравнение с 539 млрд., Обработени от традиционните доставчици на платежни услуги през 2019 г.) според икономистите, което означава, че всяка отделна транзакция „се равнява на поне 272 г електронни отпадъци“. Това е теглото на два iPhone 12 мини.

Причината, поради която електронните отпадъци са такъв проблем за криптовалутата, е че за разлика от повечето изчислителен хардуер, ASIC нямат алтернативна употреба освен добив на биткойни и ако не могат да бъдат използвани за добив на токени с печалба, те изобщо нямат бъдеща цел. Теоретично е възможно тези устройства да възвърнат способността си да работят рентабилно в по-късен момент, ако цените на биткойните внезапно се повишат и се увеличат приходите от добива“, отбелязват авторите.

Въпреки това има няколко фактора, които обикновено предотвратяват значително удължаване на живота на минни устройства“, добавят те. Съхраняването на хардуер за копаене струва пари и колкото по-дълго се съхранява, толкова по-малко вероятно е той някога да бъде печеливш.

Авторите също така предупреждават, че проблемът с електронните отпадъци вероятно ще се разраства допълнително, ако цената на биткойн продължава да расте, тъй като това ще стимулира по-нататъшни инвестиции и подмяна на хардуера на ASIC.

Ако крипто общността се опита да намали проблема си с електронните отпадъци, заключава документът, то те ще трябва да заменят процеса на копаенето на биткойни „в неговата си цялост с по-устойчива алтернатива“.
Статията предлага „доказателство за залог“, експериментален метод за замесване на процеса на копаене. Ethereum, наследник на биткойни, обяви през май планове да премине напълно към този метод за верификация на транзакциите в рамките на следващите месеци, въпреки че това все още не се е случило.

Други алтернативи на биткойн са били по-малко успешни в ограничаването на техния екологичен отпечатък. Chia, криптовалута, изградена по алгоритъм, наречен „доказателство за време и пространство“, е обвинен, че води до недостиг на твърди дискове и SSD дискове, вид носител за съхранение, популярен в бързите компютри. „Вместо просто да губи електроенергия, Chia дъвче SSD дискове с фантастична скорост, а също така напълно разруши пазара за големи хард дискове“, казва Дейвид Джерард, експерт по криптовалути.

***
по публикация на The Guardian




Имате възможност да подкрепите качествените анализи, коментари и новини в "Икономически живот"